Van wie was het stadhuis?

Orde en verstoring in een publiek overheidsgebouw in Gouda en Leiden, ca. 1450-1520


  • Nathan van Kleij Universiteit van Amsterdam



Town Halls, Urban Governance, Built environment, contestation, late medieval


In the fifteenth century the town hall was a crowded, public government building in cities in the northern Low Countries. It was a multifunctional building, being an important centre for urban governance and the location for public services. Authorities aimed to regulate access and behaviour in the building, and especially in the court rooms, through built environment, protocols and enforcement. Yet, order in the town hall was not self-evident. By examining statutes and criminal records and using a 3D reconstruction of the public hall and public courtroom, this article shows how disorder in the town hall of Gouda and Leiden was common and contested the order so much desired by local magistrates. Both city officials and other inhabitants purposely used the openness of specific spaces in the town hall to publicly emphasize or contest authority. I argue that the late medieval town hall was shaped by both governmental structures and its daily use by a diverse group of urban dwellers.


Download data is not yet available.

Author Biography

Nathan van Kleij, Universiteit van Amsterdam

Nathan van Kleij is docent geschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam en als onderzoeker verbonden aan het Amsterdam Centre for Urban History. Zijn onderzoek bevindt zich in het veld van sociale, culturele en stadsgeschiedenis, met een focus op de vijftiende-eeuwse Lage Landen. Zijn interesse ligt bij onderwerpen als publieke ruimten en gebouwde omgeving, geweld en conflicten, misdaad en straf, communicatie en stadsbestuur. Hij promoveerde in 2021 op een proefschrift getiteld, Beyond the Façade: Town Halls, Publicity, and Urban Society in the Fifteenth-Century Low Countries.



How to Cite

van Kleij, N. (2023). Van wie was het stadhuis? Orde en verstoring in een publiek overheidsgebouw in Gouda en Leiden, ca. 1450-1520. BMGN - Low Countries Historical Review, 138(3), 4–31.