The Puzzle of Dutch Welfare Solidarity and the Politics of Old Age Pension Reform (1945-1975)


  • Dennie Oude Nijhuis Leiden University



The Netherlands, Welfare State, Christian Democracy, Labor, Middle Classes, Interest Group Politics.


During the first three decades of the post-war period, the Netherlands developed a system of welfare provision that by most standards belonged to the most equitable and solidaristic in the world. It did so under the patronage of Christian democratic governments, which are generally viewed as being predisposed to rejecting solidaristic welfare reform. The purpose of this article is to explain why the Dutch Christian democrats came to adopt such a solidaristic welfare stance during the formative post-war period of welfare state expansion. Rather than attributing this stance to electoral or strategic considerations, this article focuses on the formative role of the Christian democratic labour union movement in persuading these parties to gradually adopt a more solidaristic welfare stance.

In de eerste drie decennia van de naoorlogse periode ontwikkelde Nederland een stelsel van sociale voorzieningen dat naar de meeste maatstaven tot het meest rechtvaardige en solidaristische ter wereld behoorde. Dit stelsel kwam tot stand met steun van christendemocratische regeringen, waarvan over het algemeen wordt aangenomen dat zij geneigd zijn solidaristische welzijnshervormingen af te wijzen. Het doel van dit artikel is om te verklaren waarom de Nederlandse christendemocraten een solidaristische welvaartskoers zijn gaan varen in de naoorlogse periode, een tijdvak dat gekenmerkt werd door uitbreiding van de verzorgingsstaat. In plaats van deze houding toe te schrijven aan electorale of strategische overwegingen, richt dit artikel zich op de christendemocratische vakbeweging. Deze speelde een invloedrijke rol in het overreden van christendemocratische partijen om geleidelijk een meer solidaristische welvaartshouding aan te nemen.


Download data is not yet available.

Author Biography

Dennie Oude Nijhuis, Leiden University

Dennie Oude Nijhuis is university lecturer at the Institute of History, Leiden University. His main research interest lies in the comparative political economy of labour markets and welfare states and the political economy of European integration. He is the author of Labor Divided in the Postwar European Welfare State (Cambridge 2013), Christian Democracy, Labor, and the Postwar Development of the Dutch Welfare State (Amsterdam 2018), Business Interests and the Development of the Modern Welfare State (London 2019), and De Polder Werkt: Vijfenzeventig jaar Stichting van de Arbeid (Amsterdam 2020). His current main research project involves a comparative analysis of twentieth-century labour market development in Belgium, Germany, the Netherlands, Sweden, the United Kingdom and the United States. E-mail:




How to Cite

Oude Nijhuis, D. (2021). The Puzzle of Dutch Welfare Solidarity and the Politics of Old Age Pension Reform (1945-1975). BMGN - Low Countries Historical Review, 136(4), 58–80.