In the Company of Global History


  • Manjusha Kuruppath



This article is part of the forum 'Rethinking the VOC: Between Archival Management and Research Practice'.


Global history has in the last decades developed as a popular approach in history writing. The history of the Dutch East India Company (voc) is inevitably a global one. But how perceptive are histories of the voc to trends in global history? Does conceptualizing voc history as a global history bring any value to the exercise? This essay argues that global history will encourage historians of the voc to ask new questions and pursue new lines of research. It will prod historians to put voc archives to innovative use and integrate the Company into writing more inclusive comparative and connected histories of the Indian Ocean and early modern world.


In de geschiedwetenschap heeft een globale benadering de laatste decennia aan belangstelling gewonnen. De geschiedenis van de Verenigde Oostindische Compagnie (voc) is onmiskenbaar een globale geschiedenis. Maar hoeveel aandacht is er in de huidige geschiedschrijving van de voc voor deze trend inzake wereldgeschiedenis? Wat is de waarde van de conceptualisering van de geschiedenis van de voc als een wereldgeschiedenis? In dit essay wordt beargumenteerd dat een mondiale benadering historici van de voc aanmoedigt nieuwe vragen en onderzoeksthema’s op te werpen. Een globaal perspectief zal historici stimuleren de archieven van de voc op een vernieuwende manier te gebruiken en de geschiedenis van de Compagnie te integreren in een meer inclusieve, vergelijkende en verweven geschiedenis van de Indische Oceaan en van de vroegmoderne wereld.


Download data is not yet available.

Author Biography

Manjusha Kuruppath

Manjusha Kuruppath is an early modern historian who presently teaches at Pembroke College, Oxford. Her dissertation, defended at the University of Leiden, was published in 2016 as a book titled Staging Asia: The Dutch East India Company and the Amsterdam Theatre, c. 1650 to 1780.




How to Cite

Kuruppath, M. (2019). In the Company of Global History. BMGN - Low Countries Historical Review, 134(2), 103–114.