Photography and the Making of a Popular, Colonial Monarchy in the Netherlands East Indies during Queen Wilhelmina’s Reign (1898-1948)


  • Susie Protschky



Foto's, Monarchy


Photography and the Making of a Popular, Colonial Monarchy
The Netherlands East Indies during Queen Wilhelmina’s Reign

Public celebrations in the Dutch East Indies (colonial Indonesia) for the House of Orange during Queen Wilhelmina’s reign were of an historically unprecedented scale and frequency, regularly attended by large crowds and reported in newspapers. Scholars typically emphasize the leading role of colonial elites in orchestrating these festivals, and the symbolic importance of the monarchy as a  conservative institution that bound the colony to the metropole. The agency of spectators and non-elite participants, and the extent to which a popular ‘oranjegevoel’ (Orange-sentiment) can be said to have existed in the colonies, remains to be demonstrated. This article uses a range of popular photographic sources – amateur photographs in personal albums, and published photographs of the Dutch monarchy in private collections as well as commemorative books – to examine the meanings that ordinary people in the Indies derived from engaging with the House of Orange through images. Susie Protschky argues that, for many Indies residents, photographs of royal celebrations and the Dutch monarchy enabled the cultivation of transnational networks and cosmopolitan identities, and integrated international events into colonial and family histories.

Fotografie en de wording van een koloniale ‘volksmonarchie’. Nederlands-Indië ten tijde van koningin Wilhelmina (1898-1948) Openbare Oranjefeesten in Nederlands-Indië waren tijdens de regering van koningin Wilhelmina van een historisch ongekende omvang en frequentie. De feesten werden regelmatig bijgewoond door een groot publiek en er werd over geschreven in de kranten. Historici benadrukken meestal de leidende rol van de koloniale elite tijdens de organisatie van deze vieringen of de symbolische betekenis van de monarchie als een conservatieve instelling die de banden tussen kolonie en het moederland versterkt. De rol van toeschouwers, deelnemers aan deze feesten die niet uit de elite afkomstig waren, en de mate waarin een ‘oranjegevoel’ in de koloniën bestond, zijn vooralsnog onderbelicht gebleven. In dit artikel worden diverse populaire fotografische bronnen – amateurfoto’s uit privéalbums en gepubliceerde foto’s van de Nederlandse monarchie in privécollecties en gedenkboeken – gebruikt om te onderzoeken welke betekenis gewone mensen in Nederlands-Indië aan de monarchie ontleenden. Susie Protschky beargumenteert dat voor veel bewoners van Nederlands-Indië de foto’s van de Oranjefeesten en de Nederlandse monarchie de ontwikkeling van transnationale netwerken en kosmopolitische identiteiten bevorderden, en dat zij internationale gebeurtenissen integreerden in koloniale- en familiegeschiedenissen.


Download data is not yet available.

Author Biography

  • Susie Protschky
    Susie Protschky (1979) is Senior Lecturer in Modern History at Monash University, Melbourne. Her latest project, funded by the Australian Research Council (2010-2015), examined photography, monarchy and cultures of imperialism in the Netherlands East Indies. A forthcoming essay extends this focus to Afrikaner engagement with the Dutch monarchy: ‘Orangists in a Red Empire: Salutations from a Dutch Queen’s Supporters in a British South Africa’, in: Robert Aldrich and Cindy McCreery (eds.), Crowns and Colonies: Monarchies and Empires (Manchester University Press, forthcoming 2016). Protschky has also contributed two chapters to a volume of essays on photography and the Ethical Policy in the Indies: Susie Protschky (ed.), Photography, Modernity and the Governed in Late-Colonial Indonesia (Amsterdam 2015). Email:






How to Cite

Photography and the Making of a Popular, Colonial Monarchy in the Netherlands East Indies during Queen Wilhelmina’s Reign (1898-1948). (2015). BMGN - Low Countries Historical Review, 130(4), 3-29.