Introduction: The Dutch East Indies and Europe, ca. 1800-1930. An Empire of Demands and Opportunities

Authors

  • Bernhard C. Schär

DOI:

https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10738

Abstract

Empires constantly depended on extra-imperial resources, labour, and expertise. This opened up and sustained opportunities for a broad range of European individuals and institutions to engage in ‘foreign empires’. Conversely, individuals and institutions within empires also benefitted from growing extra-imperial demands for colonial objects, expertise, and commodities. This introductory article to this special issue on the interactions between the Dutch East Indies and diverse European nations further elaborates these conceptual considerations. It then introduces five case studies that open up new avenues to empirically examine empires outside the analytical framework of national empires. They show how the Dutch colonial ‘state of violence’ in Southeast Asia enabled and necessitated various forms of European collaboration and integration, as well as interactions with Southeast Asian societies in the fields of science, travel, museum collections, agriculture, colonial warfare and photography.

 

De verschillende wereldrijken waren steeds aangewezen op grondstoffen, arbeiders en kennis van buiten. Dit gaf een groot aantal Europeanen de mogelijkheid zich voor langere tijd voor ‘vreemde mogendheden’ in te zetten. Omgekeerd profiteerden inwoners en ook instellingen van de kolonies zelf van de groeiende externe vraag naar koloniale objecten, ervaring en grondstoffen. In de inleiding van dit themanummer, dat handelt over de interacties tussen Nederlands-Indië en diverse Europese naties, wordt ingegaan op deze conceptuele overwegingen. Vervolgens worden vijf case studies geïntroduceerd waarin empirisch onderzoek naar koloniale wereldrijken wordt ondernomen waarbij het nationale kader wordt overstegen. Deze artikelen maken duidelijk hoe de Nederlandse kolonie in Zuidoost-Azië, die gegrond was op een continue staat van geweld, verschillende vormen van samenwerking en integratie van Europeanen mogelijk en noodzakelijk maakte, alsook interacties met Zuidoost-Aziatische gemeenschappen. Deze interacties worden in dit themanummer onderzocht op het gebied van natuurwetenschap, reizen, museale collecties, landbouw, koloniale oorlogsvoering en fotografie.

 

This introductory article is part of the special issue ‘The Dutch Empire and Europe. Demands and Opportunities’.

Dit inleidend artikel maakt deel uit van het themanummer ‘The Dutch Empire and Europe. Demands and Opportunities’.

Downloads

Download data is not yet available.

Author Biography

Bernhard C. Schär

Bernhard C. Schär (1975) is a lecturer and senior researcher at the Swiss Federal Institute of Technology’s (ETH Zürich) chair for Modern Global History. He is currently leading a research team on European Mercenaries in the Dutch Colonial Army (KNIL) between 1816 and 1914. Together with artists from Sri Lanka, Indonesia and Switzerland he is also collaborating on a theatre play with an accompanying exhibition based on his book Tropenliebe (Campus 2015) to be shown in 2020 in Theater Basel. Recent publications include: ‘From Batticaloa via Basel to Berlin. Transimperial Science in Ceylon and Beyond around 1900’, The Journal of Imperial and Commonwealth History (2019) 1-33; ‘“The Swiss of All People!” Politics of Embarrassment and Dutch Imperialism around 1900’, in: Harald Fischer-Tiné (ed.), Anxieties, Fear and Panic in Colonial Settings (London 2016) 279-303. Email: bernhard.schaer@gmw.gess.ethz.ch.

Downloads

Published

2019-09-26

How to Cite

Schär, B. C. (2019). Introduction: The Dutch East Indies and Europe, ca. 1800-1930. An Empire of Demands and Opportunities. BMGN - Low Countries Historical Review, 134(3), 4-20. https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10738

Issue

Section

Articles