‘Old Citizenry’ in a New State: Civic Militias and Political Crises in Haarlem and Groningen in the First Half of the Nineteenth Century

Authors

  • Carolien Boender Leiden University

DOI:

https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10586

Keywords:

urban citizenship, civic militia, local authority, nineteenth century, continuity

Abstract

Historians have studied the regime change of 1813 in the Netherlands mainly from a national perspective, as the invented new beginning of the United Kingdom of the Netherlands. However, research on Northern Germany has shown that an urban perspective on the regime change of 1813 reveals continuities with the early modern period. The civic initiatives to preserve urban security remind of the civic commitment found in early modern corporate society. Students of the history of The Netherlands generally assume that urban citizenship withered away soon after the introduction of national citizenship in 1795 and so did the civic discourse on the importance of urban society and the civic commitment to the urban community. But did this really disappear together with the early modern political system? This article takes an urban perspective on the regime change of 1813 and studies the appearance of voluntary civic militias in Haarlem and Groningen. Their actions remind of practices and traditions of early modern civic republicanism. Was ‘1813’ a final upsurge of practices of civic republicanism and local authority or just one example of a broader persistence of urban civic traditions in the nineteenth century?

 

This article is part of the special issue 'Political Change and Civic Continuities in the Age of Revolutions'.

 

Historici hebben de regimewisseling van 1813 in Nederland over het algemeen vooral vanuit een nationaal perspectief bestudeerd, als (een al dan niet geconstrueerd) beginpunt van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden. Onderzoek naar Noord-Duitsland leert dat een stedelijk perspectief op de regimewisseling continuïteiten met de vroegmoderne tijd aan het licht brengt. De burgerlijke initiatieven om de veiligheid van de stad te bewaken bijvoorbeeld doen denken aan het betrokken burgerschap uit de vroegmoderne corporatieve samenleving. Historici veronderstellen echter over het algemeen dat in Nederland stedelijk burgerschap al snel na de introductie van nationaal burgerschap in 1795 verdween. Datzelfde zou gelden voor het daaraan verbonden stedelijke vertoog over het belang van de stedelijke corporatieve samenleving en de burgerlijke betrokkenheid bij deze gemeenschap. Maar is die breuk wel zo duidelijk? Om die vraag te beantwoorden kiest dit artikel een stedelijk perspectief en bestudeert de rol van vrijwillige burgermilities in de regimewisseling van 1813 in Haarlem en Groningen. Hun optreden weerspiegelt de praktijk van het vroegmoderne stedelijke republicanisme. Was 1813 de laatste opleving van vroegmoderne tradities of zijn er redenen om aan te nemen dat stedelijke burgerlijke tradities langer bleven bestaan?

 

Dit artikel maakt deel uit van het themanummer 'Political Change and Civic Continuities in the Age of Revolutions'.

Downloads

Download data is not yet available.

Author Biography

Carolien Boender, Leiden University

Carolien Boender (1989) is a PhD candidate at Leiden University in the nwo funded project The Persistence of Civic Identities in the Netherlands, 1747–1848. She investigates to what extent townspeople continued to rely on local civic traditions during the decades in which the national government became increasingly important. The cities of Haarlem and Groningen serve as case studies. Carolien Boender assisted the editorial board of the edited volume Een nieuwe staat. Het begin van het Koninkrijk der Nederlanden (Amsterdam 2013). She has published on the persistence of urban identities in the first half of the nineteenth century: ‘Stedelijk patriottisme. Haarlem als centrum van de kosmos’, in: Remieg Aerts and Gita Deneckere (eds.), Het (On)Verenigd Koninkrijk. Een politiek experiment in de Lage Landen, 1815-1830-2015 (Brussels 2015). Another article on Haarlem’s memory culture, more specifically on how the Haarlemmerhout as a peripheral space was used, perceived and celebrated, will appear in Peter Clark and Denis Menjot, Subaltern City. Alternative and Peripheral Urban Spaces in the Pre-Modern Period (Turnhout, forthcoming). Email: c.boender@hum.leidenuniv.nl.

Downloads

Published

2018-09-20

How to Cite

Boender, C. (2018). ‘Old Citizenry’ in a New State: Civic Militias and Political Crises in Haarlem and Groningen in the First Half of the Nineteenth Century. BMGN - Low Countries Historical Review, 133(3), 24-47. https://doi.org/10.18352/bmgn-lchr.10586